El Agente del Cuerpo de Vigilancia Tomás Antón Herrero

La Coruña vivió, en julio de 1920, unas jornadas de excitación social, en las que se sucedieron todo tipo de acciones violentas, como consecuencia de la huelga declarada en varios sectores de producción a imitación de lo que estaba sucediendo en el resto de España.

A la huelga de estibadores portuarios, especialmente violentos, que obligó a la venida de trabajadores de la comarca para realizar las funciones de descarga portuarias en las que también prestaban apoyo efectivos de la Armada, se unió la de camareros cuya actitud, mostrando su peor cara, provocó el cierre de la mayoría de los establecimientos hosteleros de la ciudad, por miedo a represalias, teniendo el Gobernador Civil, José Luis Castillejo, que obligar a los patronos a la apertura de las puestas de sus locales.

En este mismo sentido, la primera autoridad civil coruñesa había ordenado la detención de los directivos de la Federación Obrera, instigadores de la huelga, y el cierre de su imprenta, ambas medidas habían sido acogidas con agrado por la mayor parte de la ciudadanía sumida en un estado de miedo e intranquilidad.

Pese a todo, incluso a determinadas acciones muy virulentas protagonizadas por los estibadores los días previos, la jornada más sangrienta que iba a vivir la ciudad estaba por llegar, registrándose entre las últimas horas de la noche del 19 de julio y la madrugada del 20 de 1920. 

La tarde del 19, La Coruña se vio sobrecogida por el rumor que de forma incesante circuló por calles y plazas: un Agente de Vigilancia había resultado muerto a tiros en una calle céntrica de la urbe.

Pronto el rumor tomó cuerpo y consistencia al comprobar su verosimilitud. 

El hecho tuvo lugar alrededor de las siete de la tarde en la calle Feijoo, próxima al Muelle de Linares Rivas del puerto coruñés, donde efectivos de los Cuerpos de Vigilancia y de Seguridad habían establecido un dispositivo de control en evitación de que piquetes de estibadores huelguistas se dirigiesen al referido muelle a obstaculizar las tareas de descarga de maíz que allí se estaban llevando a efecto.

Uno de los integrantes de este servicio policial era el Agente Tomás Antón Herrero destinado en la Comisaría coruñesa.

El Agente se encontraba prestando su servicio en la zona portuaria mientras se realizaba la citada descarga de maíz; en ese instante hizo acto de presencia un grupo de huelguistas para intimidar a los trabajadores que estaban realizando las referidas tareas. Requerido el Agente por uno de los patronos procedió a identificar y cachear a dos de los componentes del piquete, siendo identificados estos como José de la Encina, a quien se le ocupó una pistola, y José López Rufo, procediendo a la detención de ambos y su traslado a la Comisaría de Vigilancia.

Al abandonar los efectivos policiales la zona portuaria conduciendo a los detenidos, un grupo del huelguistas hizo fuego contra ellos lo que provocó que varios Agentes y Guardias de Seguridad persiguieran a los autores de los disparos. En ese instante, al llegar a las proximidades de la calle Feijoo, de otro grupo de huelguistas que seguía al Agente Antón y a los detenidos se aproximó uno de los individuos que lo integraban e hizo fuego sobre el Agente alcanzándole por la espalda quien cayó al suelo, circunstancia que aprovecharon los dos detenidos y el agresor para huir del lugar de los hechos.

La calle Feijóo, donde resultó muerto el Agente Antón

Los disparos alertaron a otros Agentes y Guardias de Seguridad que, junto a varios transeúntes, acudieron al lugar de los hechos auxiliando al Agente Antón quien de inmediato fue conducido al Hospital Provincial donde se le apreció una herida de arma de fuego que afectó al pulmón, donde quedó alojado el proyectil, lo que provocó una fuerte hemorragia interna de resultas de la que falleció al poco de su ingreso en el centro hospitalario.

Pese a la gravedad de la herida, el Agente, pudo identificar al autor de la agresión resultando ser un obrero estibador de nombre David Ramos, con antecedentes por su conducta violenta que había puesto de manifiesto en varias ocasiones, habiendo sido procesado con anterioridad por la agresión a la Capitán del buque "Grao".

Ante la gravedad de estos hechos, el Gobernador ordenó el inmediato cierre de todas las tabernas y la detención de los sindicalistas más significados, así como de todos aquellos que se pudiese sospechar hubiesen tomado parte en el hecho.

De resultas de las pesquisas practicadas se logró la inmediata detención de José López Rufo, evadido tras los disparos, y de uno de los integrantes del piquete en el que iba David Ramos, que negó su participación en la agresión.

El Agente asesinado, natural de un pequeño pueblo de la provincia de Zamora, contaba cuarenta y siete años de edad, estaba casado y era padre de cuatro hijos pequeños.

Las horas siguientes fueron de especial violencia en la ciudad. A las identificaciones, cacheos y detenciones practicadas por personal de los Cuerpos de Vigilancia y Seguridad, los piquetes de huelguistas respondieron disparando contra la Comisaría de Vigilancia y contra la Prevención del Cuerpo de Seguridad, teniendo el personal de servicio que verse en la necesidad de repeler estas agresiones. 

Estas acciones violentas se reprodujeron, a primeras horas de la madrugada en las calles Rúa Nueva y Rúa Alta, donde fuerzas de Seguridad y Agentes de Vigilancia se enfrentaron contra piquetes de huelguistas que mantenían una actitud levantisca. 

Posteriormente, intensificados los controles preventivos en toda la ciudad, a las 02,50 horas ya del día 20, el Cabo Manuel López Pardo, de la plantilla del Cuerpo de Seguridad de La Coruña, procedió, apoyado por unos Guardias, a identificar y cachear, en la calle de Santa Catalina, a un grupo de estibadores huelguistas. Los citados individuos ofrecieron fuerte resistencia a la acción policial lo que motivó una actuación más enérgica.

La fuente de Santa Catalina, próxima a la calle en la que cayó el Cabo López Pardo

Cuando el Cabo López Pardo procedió al cacheo de uno de estos individuos notó que ocultaba algo en uno de sus bolsillos, al ordenarle que le mostrase lo que ocultaba, el individuo extrajo una pistola con la que abrió fuego contra el Cabo alcanzándole la región abdominal derecha, interesándole el hígado y provocándole una fuerte hemorragia interna.

Uno de los Guardias que acompañaba al Cabo logró detener al agresor que resultó ser un tal Vicente Suevos Botero quien resultó lesionado al oponer fuerte resistencia a su detención.

El Cabo fue conducido al Hospital donde falleció de resultas de una hemorragia interna. 

El Cabo López, de cuarenta y tres años, casado y con tres hijos, había sido destinado a Madrid con motivo de su ascenso a Cabo no pudiendo incorporarse al nuevo destino ante la previsión de desórdenes por el estado de crispación socio-laboral que vivía la ciudad.

El sepelio de ambos funcionarios se verificó el día 22, en el cementerio de San Amaro, constituyendo una manifestación popular de duelo con la presencia de más de 10.000 personas de todas clases y condiciones y con el cierre de todos los establecimientos coruñeses en señal de duelo.

El capitán General, el Gobernador Civil, el Alcalde y demás Autoridades civiles y militares de la ciudad asistieron a las honras fúnebres a los que también se sumó la patronal y representantes de la vida social coruñesa. El cortejo fúnebre del Cabo Manuel López lo cerraba un Piquete del Cuerpo al mando de un Sargento. A este acto fúnebre también asistió la Guardia Municipal con uniforme de gran gala.

Tras estos graves y tristísimos incidentes, fuerzas del Cuerpo de Seguridad, de la Guardia Civil y efectivos del Cuerpo de Vigilancia, doblaron los servicios para evitar que se reprodujesen los desórdenes, practicando un total de catorce detenciones de destacados sindicalistas que fueron deportados a diferentes lugares en evitación de nuevos incidentes. Esta medida debió obrar el efecto deseado pues la ciudad fue volviendo paulatinamente a la calma, prueba de ello es que al día siguiente de producirse los atentados en el Puerto coruñés se estaba procediendo, con total normalidad, a la descarga del vapor "Somne".