El recuento de muertes en la ciudad de Nueva York se disparó este miércoles a más de 10.000, después de que se informara de 3.778 personas que probablemente tenían covid-19, pero murieron sin que se les hiciera la prueba.

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Las nuevas cifras, reveladas por el Departamento de Salud de la ciudad, marcan un aumento del 60% en las muertes. En términos de tasa de mortalidad per cápita, la de la ciudad de Nueva York ahora superó a la de Italia, el país de Europa con más fallecimientos por covid-19.

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El Correo de España ha conseguido, en exclusiva, el testimonio en primera persona del prestigioso urólogo Karim Touijer, elegido Top Doctor New York 2018. quien amablemente nos ha ofrecido esta entrevista aportando su experiencia y conocimientos sobre la situación que viven los neoyoquinos a causa de la pandemia del Covid-19.

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Karim, como reconocido médico nombrado
Top Doctor New York en 2018, ¿ nos puedes relatar cómo se está
gestionando actualmente el virus Covid-19 en la ciudad de Nueva
York?
En NY la situación es muy compleja, mucha gente ha dado positivo , con
un alto índice de mortalidad.
Los hospitales están funcionando a su máxima capacidad. En los últimos
días la tasa de hospitalizados se ha visto reducida. Ojalá sea una señal de
que nos encontramos en el peor momento y que ya solo cabe esperar que
la curva de afectados empiece a disminuir. Aunque sería ingenuo creerlo
al 100% y relajar las medidas de prevención.

¿Cuándo se han empezado a tomar medidas de confinamiento allí?

No sabría decir exactamente, ya que aquí no se han impuesto las mismas
medidas estrictas de España o Italia. El confinamiento es recomendable
pero no obligatorio. El 13 de marzo, con el cierre de las escuelas fue una
llamada de atención para muchos.

¿ Los neoyorquinos cumplen con estas medidas?
La mayoría si. La gente ha tomado consciencia rápidamente de la
gravedad de la situación.
Con el sistema sanitario americano, ¿cómo afectará la pandemia a
las personas con menos recursos? 
Generalmente, el sistema sanitario americano es de alto nivel y tiene
muchos recursos. Sin embargo, no es un sistema homogéneo como en
España. Aquí tenemos una mezcla de distintas formulas. La mayoría de
los hospitales son privados, una minoría son públicos y otros pertenecen a
los Health Maintenance Organizations (HMO). HMOs son redes de
médicos, hospitales y seguros que funcionan en un sistema propio, con el
objetivo de ofrecer servicios médicos de bajo coste.
Sin olvidarnos de que una parte considerable de la población no tiene
ningún tipo de cobertura social. Desafortunadamente, hay desigualdad, y
no es difícil deducir que las personas con menos recursos tendrán más dificultades para acceder a los servicios de salud.

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La administración de Donald Trump ¿qué medidas ha tomado para
frenar el avance del coronavirus en todo el país?
Hay un esfuerzo al nivel federal y al nivel de los estados. Ahora cada
estado se ve afectado de manera diferente. La respuesta de cada estado
es distinta. Ahora NY es el más afectado. Confinamiento, higiene personal
(lavarse las manos, llevar mascarillas en público…etc) y hacer que las
pruebas sean algo disponible para todos.
Otras medidas tienen que ver con gestionar la crisis. Eso significa hacer
modelos estadísticos para predecir las necesidades respecto a los
trabajadores de salud, los respiradores, ampliar la capacidad, construir
hospitales de campaña , etc.

 En España, el estado de alarma se proclamó el 15 de marzo. Ya
entonces la situación en Italia era muy grave. ¿por qué ha tardado
tanto EEUU en tomar medidas?
La pandemia pone a los lideres de hacer de “chef d’orchestre” mantener un equilibrio entre proteger el capital humano, las libertades civiles y preservar
la economía. Pero con el COVID19 es uno o el otro. En estos momentos
difíciles, la prioridad siempre debe ser el capital humano. La respuesta
global ha sido diferente por cada país. Las consecuencias también lo serán.

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¿Son los americanos conscientes de la gravedad de esta pandemia
mundial?
Absolutamente. Esta pandemia es una calamidad para la humanidad
entera. Somos todos humanos antes de ser de cualquier nacionalidad, religión o cultura.

Como médico urólogo, en tu hospital, ¿tenéis pacientes
ingresados por Covid-19? ¿Qué número de enfermos por coronavirus
hay ingresados en tu centro?
Si, tenemos bastante pacientes con COVID en la planta y la UCI. Las
cifras son para las estadísticas y nos informan para tomar buenas
decisiones. Pero los pacientes son individuales, hay que tratarlos así.

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 ¿Estáis utilizando retrovirales para combatir el virus? ¿qué efecto
están causando en los pacientes?
En ensayos clínicos. Todavía, no hay resultados concretos y es precipitado
extraer conclusiones.
 ¿Los hospitales en tu ciudad, Nueva York, cuentan con
suficientes medidas de seguridad para que sus sanitarios no sean
contagiados?
Al principio faltó mucho material de protección. Ahora la situación ha mejorado.

Sin una vacuna, ¿será posible la vuelta a la normalidad?
Una nueva normalidad. Ojalá nuestros gobiernos pudieran protegernos
de mejor manera en el futuro. Entender las pandemias y reaccionar de
manera precoz o proactiva al nivel global.

 ¿Qué posibilidades hay de que esta pandemia pueda volver a
propagarse este próximo otoño?
El corona virus no va a desaparecer totalmente.
¿Cual es tu día a día como médico oncólogo en tu hospital y cómo te proteges en caso de atender pacientes con coronavirus?
Durante la pandemia, hay que cuidar a los pacientes con cáncer también.
Ajustar prioridades y reservar espacio y recursos para mantener la
continuidad. Tengo cirugía 2 días cada semana y 2 días de consulta. La
consulta se hace por teléfono o videoconferencia, así los pacientes se quedan en casa. hacemos pruebas por corona virus a cada paciente antes
de la cirugía y seguimos los estándares de precaución.

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¿Se están registrando bajas entre los médicos de tu hospital por
contagio?
Y en general, ¿los médicos están siendo contagiados en los
hospitales de EEUU?
Los médicos como todos los trabajadores de la salud están directamente
expuestos al riesgo del COVID-19. Obviamente hay muchas bajas que
requieren que trabajemos juntos y nos ayudemos los unos a los otros. Por
eso nos hemos registrado en una lista de despliegue para luchar contra el
COVID-19.
Tu opinión como médico sobre la propagación de este
virus...¿Cómo podremos evitar una nueva crisis sanitaria como esta,
a falta de tener una vacuna? China, Corea, Italia, España, Francia, EEUU...EEUU...¿deberíamos
cambiar la forma de gestionar las crisis a nivel global?

Sin vacuna no será posible erradicar completamente los efectos de este
virus ni volver a nuestra normalidad de antes. Las medidas de
distanciamiento son para un tiempo prolongado. Recientemente, un
estudio del equipo de la Harvard T Chan School of Public Health ha
concluido que teóricamente las medidas de distanciamiento deben
alargarse de una manera o otra hasta 2022.
Lo que hemos aprendido de esta pandemia es que por primera vez nos
hemos sentido unidos de manera global. Que las fronteras (de todas las
formas: físicas, creencias…) que previamente nos han aislados se han
derrumbado. Ahora somos ciudadanos del mundo frente a un peligro
común. Entonces, necesitamos un organismo global de control de
pandemias, independiente de las influencias, políticas, económicas, o
grupos de interés. Un organismo para vigilar el riesgo en tiempo real y con
potestad para comunicar reglas de protección y aislamiento, así como
activar el proceso científico de investigaciones para buscar remedios
rápidamente. Un organismo para proteger a la humanidad a nivel
planetario. Independientemente de si alguien viene de un país pobre o rico.
Una cualidad propia a la evolución del ser humano es el pensar de manera
abstracta. Pensar por ejemplo, que el ébola es un problema ajeno y solo afecta a la población africana subsahariana va en contra de lo que debería
de ser el pensamiento civilizado.

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En tu opinión, ¿qué está fallando para que, a pesar de los
grandísimos avances en ciencia y medicina, el ser humano sea tan
frágil?
El ser humano es siempre frágil. Su único poder es su inteligencia y el
método científico.
 A nivel personal, como prestigioso oncólogo reconocido a nivel
mundial, ¿qué opinión te merece la respuesta de la sociedad
española ante la crisis del coronavirus?

La pandemia ha sido muy difícil. Y me da mucha pena ver las cifras de
fallecimientos. Presento a través de esa entrevista mis sentimientos de
simpatía y condolencia a los que han perdido una persona querida.
los españoles son muy valientes y están luchando en cuerpo y alma contra
el COVID-19. Saludos de agradecimiento a todos mis amigos y colegas
trabajadores de la Salud. En tiempos de crisis los españoles han salido
siempre por encima y de la mejor manera posible, y han tomado
colectivamente las mejores decisiones. Me alegro mucho de saber que las
estadísticas muestran una estabilización y el inicio del fin del Covid allí.
Esto es el resultado del sacrificio de cada uno respetando el
confinamiento.
España es un país maravilloso, los españoles saben vivir bien y disfrutar
de la vida y de la belleza de su país. No dudo que pronto volverá esa
alegría.