La científica jefe de la Organización Mundial de la Salud dijo recientemente que, siendo realistas, las vacunas para la Covid-19 no llegarán a los países hasta mediados de 2021.
 
La doctora Soumya Swaminathan explicó que se esperan los resultados de los ensayos clínicos de vacunas candidatas que en estos momentos están en fase tres para finales de este año, o comienzos del siguiente.
 
“Luego de eso habría que ampliar la fabricación para producir cientos de miles de dosis que se van a necesitar. De hecho, el mundo va a necesitar miles de millones y eso va a tomar tiempo de producir. Así que hay que ser optimista, pero realista al mismo tiempo. Hablando de manera realista a mediados de 2021, tal vez el segundo o tercer trimestre, es cuando vamos a ver dosis que comienzan a llegar a los países para que comiencen a inmunizar a sus poblaciones”, explicó la encargada de Covax, la iniciativa de la OMS para el desarrollo y el acceso equitativo a las vacunas contra la Covid-19.
 
Swaminathan dijo que actualmente hay más de 30 vacunas candidatas y unas nueve están en fase tres de ensayos clínicos, lo que es un panorama muy optimista.
 
“Sabemos que normalmente en el desarrollo de vacunas se espera que un 10% de esos ensayos sean exitosos, entonces tener muchas candidatas en etapas de testeo nos da esperanza de que varias podrían probar ser seguras y efectivas”, afirmó.
 
La doctora fue clara en que no habrá suficientes dosis al comienzo para toda la población del mundo por lo que se tendrá que priorizar a determinados grupos en los países. Covax está trabajando en un protocolo que jugará un rol importante en la distribución de vacunas.
 
“Es importante que las personas que más las necesitan las reciban, sin importar en qué país estén. No tiene sentido que un país vacune a su población entera y que otros se queden esperando. Esto es lo que queremos conseguir con Covax, si las vacunas llegan antes mejor, pero con certeza para mediados de 2021 deberíamos estar viendo que lleguen a los países y poblaciones”, reiteró Swaminathan.
 
LAS VACUNAS, BIEN PÚBLICO MUNDIAL
El director de la OMS dijo al respecto que no se trata solo de obtener una vacuna segura y eficaz, sino utilizarla también de manera eficaz.
 
“Queremos que todo el mundo tenga acceso a las vacunas, pero inicialmente, cuando la oferta es limitada, se debe dar prioridad a los trabajadores esenciales y a los que están en mayor riesgo, incluidas las personas mayores y las personas con afecciones subyacentes. En otras palabras, la prioridad debe ser vacunar a algunas personas en todos los países, en lugar de a todas las personas en algunos países”, expresó Tedros Adhanom Gebreyesus.
 
El doctor Tedros afirmó que no se trata solo de un imperativo moral y  de salud pública, sino que también es un imperativo económico.
 
“En un mundo interconectado, si las personas de países de ingresos bajos y medianos no reciben las vacunas, el virus seguirá matando y la recuperación económica a nivel mundial se retrasará. Por lo tanto, el uso de las vacunas como un bien público mundial es de interés nacional para todos y cada uno de los países. El nacionalismo de las vacunas prolongará la pandemia, no la acortará”, recalcó.
 
Tedros recordó que Covax es el mecanismo internacional acordado para garantizar un acceso mundial equitativo a las vacunas. “Es solidaridad en acción. Covax garantiza el acceso a la cartera de vacunas candidatas más grande del mundo”, dijo.
 
La Coalición para las Innovaciones y la Preparación para las Epidemias (CEPI) está apoyando nueve vacunas candidatas que estarán disponibles para el Covax si tienen éxito, siete de las cuales se encuentran en ensayos clínicos.
 
“También estamos en conversaciones sobre otras cuatro vacunas prometedoras. Otros nueve candidatos que se encuentran en las primeras etapas de desarrollo están siendo evaluados para su inclusión en el mecanismo”, informó.
 
Unos 78 países y economías de ingresos altos y medianos altos han confirmado que participarán en Covax, y el número está creciendo.
 
“Insto a aquellos que aún no se han unido a que lo hagan antes del 18 de septiembre. Me gustaría agradecer a los países y economías que han anunciado públicamente que se unirán esta semana: Alemania, Japón, Noruega y la Comisión Europea”, añadió.
 
SIN VACUNA TODAVÍA HAY SOLUCIÓN
La doctora María Van Kerkhove expresó que, aunque la vacuna aún esté en desarrollo, hay mucho por hacer ahora mismo.
 
“Hay muchos pasos que como individuos podemos tomar para protegernos del contagio, minimizar la exposición y manejar el riesgo. Esto tiene mucho que ver con cómo manejamos nuestra vida diaria, y todos queremos volver a la vida normal y a lo que era, pero tenemos que considerar decisiones sobre cómo hacemos esto, por ejemplo para ir al trabajo, si tenemos que utilizar mascarilla cuando no podemos guardar la distancia, así como aplicar la etiqueta respiratoria al toser y estornudar, y evitar los lugares abarrotados, cerrados y con poca ventilación”, expresó, resaltando que no se trata de quedarse de brazos cruzados esperando una “fórmula mágica” que lo solucione todo.
 
LAS ENFERMEDADES NO TRANSMISIBLES, FACTOR DE RIESGO
Tedros también recalcó durante su conferencia habitual que la Covid-19 les ha tomado ventaja a personas con enfermedades no transmisibles como cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes y enfermedades respiratorias.
 
Estas enfermedades y sus factores de riesgo aumentan la vulnerabilidad a la infección y la probabilidad de aparición de síntomas graves, incluso en las personas más jóvenes. En México, por ejemplo, la diabetes es una de las comorbilidades más comunes reportadas entre los pacientes positivos.
 
“Se ha descubierto que las probabilidades de padecer un episodio de Covid-19 grave son hasta siete veces más altas en pacientes con obesidad; se ha descubierto que los fumadores tienen una vez y media más de probabilidades de tener complicaciones graves; y una revisión sistemática ha demostrado que las personas con diabetes tienen entre dos y cuatro veces más probabilidades de tener síntomas graves o morir a causa de la Covid-19”, informó el director, agregando que la pandemia ha subrayado la urgencia de abordar estos padecimientos.